02 4月

为什么要认真对待与在线学习有关的应用

文 / Ryan Craig:University Ventures公司的执行董事,该公司专注于推动大专院校进行创新。Ryan即将出版新书College Disrupted: The Great Unbundling of Higher Education”。

原文链接:http://venturebeat.com/2015/01/17/why-online-learning-needs-to-get-serious-about-apps/

上个月,中国最大的民营教育服务提供商新东方教育科技集团与在中国拥有近5亿WeChat用户,领先的短信息服务提供商的腾讯公司,同意启动一项以网络聊天为核心的集成服务。每一所大学都应该问的问题是:这对在线学习(online learning)意味着什么?

仅在10年前,我们当中的许多人认为无论何时何地,在线学习意味着取得学位。现在有了智能手机,移动学习成为可能。学习效果却打了折扣。在线学习三位一体的构成包括:内容和讲座(content/lecture),讨论(discussion)以及评估(assessment),但这些内容都没有迁移到智能手机上。也就是说:

导航部分:在智能手机上对课程导航具有一定的挑战性。不仅因为智能手机的屏幕小,导航功能需要有足够大的按钮区域可供手指去选择,而且还有我们使用智能手机体验上的差异。如果内容加载时间超过5秒钟的话,那么相比使用PC的用户,智能手机用户更容易放弃要浏览的内容。

讨论:讨论版在智能手机上使用效果很好。到处都可以参与讨论,同步的视频讨论也不错,但也不适合所有人。会话时间也要比课堂上短得多。然而,使用智能手机提交的帖子要比曾使用的其他方式发的信息要短得多,也没有那么正式。

测试:使用智能手机,无论在课堂环境中还是在课外,对于形成性评价(formative assessment)来说,效果还不错,而终结性评价(summative assessment)效果却不怎么样。

基本脉络应该已经显现了。任何能够在短期内完成的事情,使用智能手机效果都还不错。

所以在线学习是走上坡路还是下坡路,这是否取决于我们对短期学习的整合的能力呢?就像新东方教育科技集团与腾讯公司正在做的事情那样。当然会有很多在智能手机上使用的与之类似的和教育相关的应用(application),但这不会存在正式教育中的那些评估测试和被认可的证书。这主要有两方面原因。首先,需要授予这种证书的各色课程和终结性评估无法在短时间内被整合。其次,对于和教育相关的应用来说,可能不必对这些东西进行整合,因为这些应用开辟的是一条新路。

这些应用是智能手机所面临挑战的解决方案

目前,智能手机用户使用应用所进行会话的时长是浏览网页的3倍。应用的使用频率也比网站要多得多。用户花在应用上的总时间目前以超过20%的速度逐年递增。行业知名的互联网统计公司ComScore称,对于智能手机用户来说,手机上使用应用所占时间超过了其所使用数字媒体时间的五成,18至24岁的用户是主力军。

应用是为特定目的而开发的。因此不难想象,一个是经济学入门的应用,而另一个则是心理学入门的应用。应用是有价值,有目的的模拟,也是学习体验的游戏化模式,它还将现实世界的这些内容(如学生的地理位置)作为输入数据融进了学习。

但如今像“mLearning”这样的移动教学平台忽略了这一点。当前高校中使用的应用根本没有正式的教学内容,全都是关于选课,校园定位的应用。还有就是一些无关紧要的学习内容(像医学缩略语词典)。Blackboard Mobile Learn这个站点就是个典型的例子,有一定的教育意义。所有类别产品的功能(公告、成绩)都以图片的方式展示在智能手机上,但却无法获得展板上所展示的实质课程资料。这是“mCheating”,不是“mLearning”。

目前虽然大部分在线学位课程是以学习管理系统的形式存在的,都声称自己是“移动平台”,这些平台所属机构认为,解决移动问题的方法是简单地基于传统的线上学习系统架构,让移动终端访问教学资源。这等同于认为机构的在线学习模式解决方案就是向YouTube或iTunes放置讲座视频。