28 11月

你能听到我说话吗?不行,我没安装那个应用!

文 / Matthew W. Meyer:软件开发人员,以优等成绩毕业,获计算机科学副学士学位。

编译 / 白云鹏

原文链接:http://www.mwmeyer.com/blog/can-you-hear-me-now/

在过去的10年左右的时间里,无论我们的沟通方式,还是我们的日常生活方式,都发生了很多变化。互联网的普及使人与人彼此联系更紧密,也改变了彼此交往的方式。我们目前正处于数字网络初创期的“淘金热”。我始终将新近的应用程序更新到最新,自称使自己轻松的生活更轻松。

结果是我对技术的现状根本不屑一顾。传统的载波通信技术(语音/短信)有很多方式可以去改进,使之现代化。每次我起身懒洋洋地用手机去回复短信时,都忍不住会抱怨。从技术角度说,我肯定可以做这件事。

软件方面的事情就是有些微妙。MightyText只是提供这类功能的众多应用中的一例。这就不得不说OTT[1]应用的崛起。当电信运营商把持他们的用户来赚钱,而非改进其通信体验时,不计其数的软件公司则腾出手来打造基于这些运营商及整个因特网的“Over The Top”服务。像GroupMe,Viber,WhatsApp,iMessage,Hangouts和Skype。这些只是业内规模较大的参与者。

如果我要跟一位朋友视频的话,那就糟了。我首先要确认对方下载了应用,创建了帐号并且登录,确认正常工作等等。对于电信运营商来说,这个问题似乎很早以前就解决了。而事实上,蹩脚的短信服务仍旧占领主导地位的唯一原因是,它有效保证了每个人很容易访问该服务。

未来的运营商只作为网关的作用越来越明显。无论是当今基于超文本传输协议的互联网,还是未来演变出的什么网络,光纤和光谱为因特网提供了连接。主要的市场资产运营商经过多年的发展,耗费了数百万美元,持有物理基础设置。这也是为什么像AT&T和Comcast这样的公司,初创公司在相同的商业模式下无法与其匹敌的原因。

显然,当电信运营商开发健壮的软件来提高自身服务的同时,他们就无力维护这些基础设施。这样一来,以软件为核心的公司间展开了迅速竞争。遗憾的是,人与人之间的沟通在互联网上一直在演变,传统的语音电话,短信已经被淘汰。

这些以软件为核心的公司没有去和其他竞争者互操作的动机。这对于一个封闭性的企业来说也许是好事,但对于全球性通信公司来说就不太好了。

虽然我觉得满足了互联网富通信(语音,消息和视频聊天)互操作性的某种核心通信标准还可以做得更好,但这不是必须的。我无法在业界提出一套可以解决这些互操作性问题的有力意见。而这对于向第三方开发人员提供API的OTT应用来说,看起来是向正确的方向迈了一大步。

说了这么多就一句话,我主张开放的统一通信。统一通信服务不仅让我轻而易举地在任何设备上进行通信,还可以统一三种主要的通信格式(语音,视频和消息)到一个平台。通过发布他们的协议,维护访问平台数据API,开放的通信服务就能让我选择不同的第三方应用和客户端。

数字通信迫切需要具有互操作性的发展方式,可悲的是,我还没有看到相关迹象。

 

[1]OTT是指”over-the-top”服务,通常是指内容或服务建构在基础电信服务之上从而不需要网络运营商额外的支持。

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